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Erbe Aromatiche > Elenco erbe
Amaranto (Amaranthus) (Amarantacee)

L'Amaranto appartiene alla famiglia della Amarantacee che comprende una sessantina di specie con diffusione territoriale piuttosto estesa. Eccone un esempio:
-Amaranthus palmieri sud-est degli Stati Uniti,
-Amaranthus dubius India, Indonesia e Africa
-Amaranthus graecizans Grecia
-Amaranthus lividus Eurasia
-Amaranthus mantegazzianus sud America
-Amaranthus retroflexus nord America e Europa
-Amaranthus viridis fascia tropicale e temperata.
Vi è però un'altra suddivisione, da considerarsi botanicamente impropria, ovvero per il suo utilizzo in cucina: da una parte le varietà utilizzate per le foglie, dall'altra le varietà di cui si consumano i semi. Questi ultimi sono ricchi di vitamina C, carotene, calcio e proteine. Sono coltivati e utilizzati principalmente in centro e sud America e alcuni semi sono stati ritrovati nelle grotte di Tehuacan Puebla in Messico, datati 5500 anni fà. Si sa per certo che era considerata una pianta sacra dagli Atzechi e veniva utilizzata per riti particolari.Le varietà da foglia sono utilizzate crude (le foglie più tenere) oppure dopo una rapida cottura allo stesso modo in cui si consumano gli spinaci. Interessante può essere il suo uso come pianta ornamentale sia per le sue infiorescenze particolari con colori tra il rosso e bronzo od il giallo sino a tinte crema, sia per le sue grandi foglie verdi, rosse, gialle e variegate. Ama i terreni ricchi ben esposti con concimazioni ricche di fosforo e potassio che consentono di ottenere buone infiorescenze. Di rapida crescita predilige clima caldo con temperature notturne non inferiori ai 6/8°C.
- caudatus 'Blanche'
Infiorescenze pendenti simili a una coda di volpe di color bianco. cm. 120
- caudatus 'Centurion'
Infiorescenze porpora cremisi. cm. 60
- caudatus 'Pony Tail'
Rosso di grande taglia. cm. 200
- caudatus 'Rouge'
Colore classico rosso amaranto.
- caudatus 'Viridis'
Simile ai precedenti con infiorescenza bianco verdastra.
- cruentus 'Golden Giant'
Grandi infioresacenze giallo arancione. cm. 200
- cruentus 'Popping'
Molto produttivo. Pannocchie rosso chiaro e rosso scuro. cm. 200
- gangeticus 'Tete d'Elephant'
Antica varietà rosso scuro nella quale l'infiorescenza termina con una protuberanza simile alla proboscide di un'elefante. cm. 150
- hybridus 'Plaisman'Rosso
Ottenuto nel 1977 incrociando una varietà pakistana con una messicana.(P1274275 x RRC 362)
- hypochondriacus 'Bronze Standard'
Infiorescenze bronzo. cm. 100
- hypochondriacus 'Hopy Red Dye'
Utilizzato dagli indiani Hopy anche come colorante alimentare. cm. 200
- hypochondriacus 'Opopeo'
Rosso scuro e grandi pannocchie. Molto produttiva.
- mangostanus 'Feuilles rouges'
Varietà da foglia che si consumano come gli spinaci. Buona resistenza.Foglie rosse.
- mangostanus 'White Leaf'
Come la precedente ma con foglie verde chiaro.
- tricolor 'Aurora'
Foglie terminali bianche su foglie basali verde scuro. cm. 100
- tricolor 'Early Splendour'
Foglie terminali color rosso cremisi su foglie basali color bronzo. cm.80
- tricolor 'Splendens'
Foglie rosso vivo e giallo chiaro su fondo verde. cm.80
- sp. 'Plenitude'
Varietà precoce e produttiva rosa scuro. cm. 150

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